Скверные привычки в умозаключении

[MA-30]

Скверные привычки в умозаключении. — Наиболее привычные для людей ошибочные заключения таковы: если вещь существует, то она имеет на это право. Здесь заключение совершается от жизнеспособности к целесообразности, от целесообразности к правомерности. Далее: такое-то мнение дарит счастьем, следовательно, оно истинно, его следствия благотворны, а следовательно, оно и само благотворно и истинно. Здесь следствию приписывается предикат «благотворный, хороший» в смысле пользы, а потом и причину снабжают тем же предикатом «хороший», но теперь уже в смысле логической законности. Обращение этих положений гласит: такое-то дело сделать, отстоять невозможно, следовательно, оно неправильное; такое-то мнение мучает, приводит в смятение, значит, оно ложное. Свободный ум, слишком часто встречающий эту манеру делать заключения и вынужденный страдать от её последствий, нередко поддаётся соблазну делать противоположные заключения, которые в целом, естественно, столь же ошибочны: такое-то дело несбыточно, следовательно, оно хорошо; такое-то мнение несёт с собою одни неприятности, причиняет хлопоты, значит, оно верно.

Bad habits in reasoning

[MA-30]

BAD HABITS IN REASONING.—The usual false conclusions of mankind are these: a thing exists, therefore it has a right to exist. Here there is inference from the ability to live to its suitability; from its suitability to its rightfulness. Then: an opinion brings happiness; therefore it is the true opinion. Its effect is good; therefore it is itself good and true. To the effect is here assigned the predicate beneficent, good, in the sense of the useful, and the cause is then furnished with the same predicate good, but here in the sense of the logically valid. The inversion of the sentences would read thus: an affair cannot be carried through, or maintained, therefore it is wrong; an opinion causes pain or excites, therefore it is false. The free spirit who learns only too often the faultiness of this mode of reasoning, and has to suffer from its consequences, frequently gives way to the temptation to draw the very opposite conclusions, which, in general, are naturally just as false: an affair cannot be carried through, therefore it is good; an opinion is distressing and disturbing, therefore it is true.

Mauvaises habitudes de raisonnement

[MA-30]

Mauvaises habitudes de raisonnement. — Les conclusions erronées les plus habituelles à l’homme sont celles-ci: une chose existe, elle a une légitimité. En ce cas l’on infère de la capacité de vivre à l’adaptation à une fin, de l’adaptation à une fin à sa légitimité. Ensuite: une opinion est bienfaisante, donc elle est vraie; l’effet en est bon, donc elle est elle-même bonne et vraie. En ce cas l’on applique à l’effet le prédicat: bienfaisant, bon, au sens d’utile, et l’on dote alors la cause du même prédicat: bon, mais ici au sens de valable logiquement. La réciproque de ces propositions est: une chose ne peut pas s’imposer, se maintenir, donc elle est injuste; une opinion tourmente, excite, donc elle est fausse. L’esprit libre, qui n’apprend à connaître que trop fréquemment ce qu’a de vicieux cette façon de raisonner et à souffrir de ses conséquences, cède souvent à la tentation séduisante de faire les déductions contraires, qui d’une manière générale sont naturellement aussi erronées: une chose ne peut pas s’imposer, donc elle est bonne; une opinion cause de la détresse, de l’inquiétude, donc elle est vraie.

Schlechte Gewohnheiten im Schliessen

[MA-30]

Schlechte Gewohnheiten im Schliessen. - Die gewöhnlichsten Irrschlüsse der Menschen sind diese: eine Sache existirt, also hat sie ein Recht. Hier wird aus der Lebensfähigkeit auf die Zweckmässigkeit, aus der Zweckmässigkeit auf die Rechtmässigkeit geschlossen. Sodann: eine Meinung beglückt, also ist sie die wahre, ihre Wirkung ist gut, also ist sie selber gut und wahr. Hier legt man der Wirkung das Prädicat beglückend, gut, im Sinne des Nützlichen, bei und versieht nun die Ursache mit dem selben Prädicat gut, aber hier im Sinne des Logisch-Gültigen. Die Umkehrung der Sätze lautet: eine Sache kann sich nicht durchsetzen, erhalten, also ist sie unrecht; eine Meinung quält, regt auf, also ist sie falsch. Der Freigeist, der das Fehlerhafte dieser Art zu schliessen nur allzu häufig kennen lernt und an ihren Folgen zu leiden hat, unterliegt oft der Verführung, die entgegengesetzten Schlüsse zu machen, welche im Allgemeinen natürlich ebenso sehr Irrschlüsse sind: eine Sache kann sich nicht durchsetzen, also ist sie gut; eine Meinung macht Noth, beunruhigt, also ist sie wahr.